¿Qué es la enfermedad del ojo seco?

La salud de los ojos depende de la producción y el drenaje constante de lágrimas. Estas lágrimas contribuyen en gran medida a cuidar los ojos, a mantenerlos húmedos, a protegerlos contra las infecciones y a ayudar a curar las lesiones.

Las personas que sufren de la enfermedad del ojo seco producen lágrimas de menor o menor calidad que no son capaces de mantener la superficie del ojo cómoda y lubricada.

La película lacrimógena se compone de tres capas. La capa aceitosa externa, llamada capa lipídica, evita que las lágrimas se evaporen demasiado rápido y ayuda a mantener las lágrimas en el ojo el mayor tiempo posible. La capa media se llama capa acuosa; esto ayuda a sostener y nutrir la córnea y la conjuntiva. La capa inferior se llama capa de mucina; esta capa ayuda a que la capa acuosa se extienda a través del ojo para asegurarse de que el ojo permanezca húmedo. Los ojos producen menos lágrimas a medida que envejecemos. También en algunas personas, las capas de lípidos y mucina son de tan baja calidad que las lágrimas no pueden permanecer en el ojo el tiempo suficiente para mantener el ojo adecuadamente lubricado.

Los principales síntomas de la sequedad ocular son una sensación de picor y arenilla en el ojo. El ardor, la picazón, el dolor y el enrojecimiento también pueden ser síntomas, junto con incidentes de lagrimeo excesivo después de una etapa de sensación de sequedad y secreción fibrosa proveniente del ojo. Algunas personas que padecen la enfermedad del ojo seco grave pueden sentir en algún momento que tienen párpados hinchados, visión borrosa o baja, pero la pérdida completa de la visión es poco frecuente.

Algunas personas que sufren con la enfermedad pueden experimentar lagrimeo excesivo, esto puede deberse a que el ojo no produce suficientes capas de lípidos y mucina en la película lagrimal.

Con esto no hay mucha ayuda para mantener las lágrimas en los ojos y por lo tanto los ojos para no permanecer lubricados durante todo el día. La enfermedad del ojo seco afecta a más mujeres que a hombres y especialmente después de la menopausia. También las personas que viven o pasan tiempo en climas con aire seco pueden causar o empeorar la enfermedad.
Algunos medicamentos pueden exacerbar o incluso causar resequedad en los ojos, como los descongestionantes nasales, los antihistamínicos y los antidepresivos, por lo que es muy importante que informe a su oftalmólogo, óptico u optometrista sobre todos los medicamentos que toma, ya que pueden empeorar su enfermedad del ojo seco.

Las personas que tienen artritis reumatoide u otras enfermedades del tejido conectivo también pueden desarrollar la enfermedad del ojo seco. El ojo seco también puede ser un síntoma de una afección llamada Síndrome de Sjogren. Esta enfermedad ataca las glándulas lubricantes, por ejemplo las glándulas lagrimales, en el cuerpo. Siempre se recomienda que un oftalmólogo  le realice un examen minucioso si sospecha que su ojo seco está siendo causado por una afección subyacente, probablemente lo derivará a un médico de cabecera o a un especialista para que le realice pruebas adicionales que lo determinen.
Inicialmente, las gotas de lágrimas artificiales se utilizan en el tratamiento de la enfermedad de la sequedad ocular, estas ayudan a lubricar el ojo y pueden ser traídas sin receta médica. Algunas veces se usan ungüentos o geles durante la noche para ayudar a evitar que los ojos se resequen. Las personas que sufren de resequedad severa en los ojos pueden recibir medicamentos recetados y posiblemente tener un cierre temporal o permanente del puntito; estas son las pequeñas aberturas en las esquinas de los ojos de las que drenan las lágrimas. Algunas cosas simples pero efectivas como el uso de humidificadores, evitar condiciones de viento o sequedad en el exterior, el uso de bolsas para los ojos y el masaje de los párpados pueden aliviar un poco los síntomas.

 

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